Por:  Javier Cajiao Bedoya

¿Quién fue esta santo tan invocado? Para la iglesia y sus seguidores St. Valentín era un valiente Obispo quien murió por amor y vivió para compartirlo desde el tercer siglo. Su nombre es celebrado alrededor del mundo y en Cosmedin, Italia, el pueblo al norte de Roma donde nació y fue martirizado, el catorce de Febrero parejas de todo el mundo van a hacer sus promesas de amor y pedir su bendición en el matrimonio. Desde hace mil ochocientos años, hay miles de buenas historias relacionadas con el Santo y su protección, el Obispo Valentine quien se convirtió en el protector de los amantes. San Valentin IIEl emperador Claudio II reclutaba más soldados y creía que los soldados eran más valientes y aguerridos si eran solteros y no tenían familia, que los distrajera emocionalmente de los campos de batalla. Por eso ellos tenían un contrato con el ejercito de no casarse por un periodo de veinte años y el promedio de edad de enrolamiento en el ejército era veinte años. Pero en secreto, el Obispo Valentino casaba a las parejas que llegaban a él enamoradas y en busca de un compromiso formal. Su bendición, inclusive sabiendo que era en contra de la ley romana existente, le daba un toque más romántico a las parejas de jóvenes. Pero él, no solamente defendió la familia predicando la monogamia, sino sobre todo los derechos de las mujeres que prácticamente eran nulos bajo ese imperio. St. Valentín sabía que sin contrato de matrimonio, las mujeres eran especialmente vulnerables. Así, el santo también se convirtió en el protector de sus vidas. El Obispo Valentine además de curar el corazón romántico de las parejas también fue conocido como curador de muchos males del cuerpo y famoso por curar personas con diferentes tipos de parálisis, y se hizo famoso por eso, así fue pues que viajó a Roma a curar varios niños entre ellos, al hijo de un miembro del gobierno romano ganándose el respeto de muchos e inspirando a miles a convertirse al cristianismo, y eso le costó la vida. Las autoridades romanas lo empezaron a reconocer como una amenaza, y decidieron entonces eliminarlo. Una noche él fue secuestrado y puesto preso en Roma; este Sacerdote encarcelado gano su prestigio por dar ayuda a los mártires en la cárcel, y mientras convertía al cristianismo a su propio carcelero restaurándole la vista a su hija. Justo antes de su muerte, reportada el día 14 de Febrero, a la edad de ochenta años, quien no quiso renegar de su fe cristiana. El Obispo Valentino, envió una carta a su ciudad la cual fue llevada por una paloma firmándola “Tu Valentine” lo cual desde ese día se convirtió en una de las tradiciones más populares del mundo. Hoy día peregrinos van a su tumba llevando cartas pidiendo todo tipo de bendiciones, especialmente por la protección de sus queridos y encontrar su alma gemela. Sus restos están en La Iglesia de Santa María que se edificó en un cerro en donde en la época pagana se hacían ceremonias a la fertilidad y a mediados de febrero donde los niños dibujaban los nombres de las niñas en honor a la diosa de la fertilidad y el sexo, Februata Juno. Además, hay varias teorías sobre el origen de las celebraciones del Día de San Valentín que se relacionan con el amor y el sentimiento. Así como los romanos tenían una costumbre, otros sostienen que la costumbre de enviar “Valentines” el 14 de febrero deriva de la creencia de que las aves empiezan a aparearse en esa fecha. Desde el año 1.477 los amantes Ingleses son asociados con la fiesta de San Valentín, porque en ese día “cada pájaro elige un compañero”. La costumbre de los hombres y las mujeres que escriben cartas de amor a su Valentín comenzó en este día. Otras tradiciones “románticas” se han unido a esta fiesta, incluyendo la fijación de hojas de laurel a su almohada en la víspera de San Valentín para encomendarse particularmente. En 496 DC el Papa Gelasius decreto febrero 14 para conmemorar el honor de su martirio. San Valentin III]]>

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