La tensi√≥n contin√ļa entre ambos pa√≠ses en la zona del Himalaya por donde pasa su frontera de facto, tras el grave incidente del 15 de junio en el que al menos 20 soldados indios murieron en un enfrentamiento con fuerzas chinas en la zona.

Se considera la m√°s grave disputa fronteriza entre ambas potencias nucleares en m√°s de cuatro d√©cadas, pues aunque los roces son habituales en esta √°rea, no se hab√≠a registrado ninguna v√≠ctima mortal en 45 a√Īos.

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Lo ocurrido generó preocupación internacional y en medio de la airada retórica y los intentos de desescalada de tensión, las miradas se tornaron hacia otro vecino de la región: Rusia.

Los ministros de Defensa de India y China viajaron a Mosc√ļ la pasada semana para participar en el 75 aniversario de la victoria sovi√©tica sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

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La prensa india interpret√≥ la visita de su ministro de Defensa -su primer viaje al exterior desde el estallido de la pandemia- como un intento de mejorar la capacidad militar del pa√≠s, fuertemente dependiente de Mosc√ļ, y “enviar un mensaje” a Pek√≠n, resaltaba el periodista de la BBC en Nueva Delhi Prashant Chahal.

Pero, ¬Ņqu√© rol juega Rusia en la enquistada disputa entre China e India?

Diferente relación
En India, se√Īala Chahal, “existe una creencia com√ļn sobre las relaciones con Rusia y es que dado los hist√≥ricos lazos entre ambos pa√≠ses, si India tuviera una disputa con otro pa√≠s, Rusia ir√≠a en su ayuda”.

No obstante, seg√ļn el profesor Harsh Pant, experto en relaciones internacionales y director del Programa de Estudios Estrat√©gicos de la Fundaci√≥n de Investigaci√≥n Observer, las cosas no son as√≠ de sencillas.

“Rusia comprende que India es un pa√≠s democr√°tico, mientras que China es uno totalitario o, digamos, un pa√≠s con una suerte de dictadura, por lo que Rusia tiene una antigua y m√°s cordial relaci√≥n con India”.

“Sin embargo, -apunta Harsh- la situaci√≥n ha cambiado en la √ļltima d√©cada, a medida que Rusia y China estrecharon su relaci√≥n pese a sus diferencias para contrarrestar la hegemon√≠a de EE.UU.”.

En menos de medio siglo, Pek√≠n y Mosc√ļ pasaron de enemigos en guerra a llevar su relaci√≥n “al nivel m√°s alto” de su historia, en palabras del presidente chino Xi Jinping, el a√Īo pasado.

“La poblaci√≥n de Rusia es menor que la de Pakist√°n pero ocupa un √°rea enorme, que se extiende desde Europa hasta Asia. Y tiene a EE.UU. construyendo bases alrededor de la regi√≥n para cercar a Rusia. Tiene una gran zona que proteger con la ayuda de la tecnolog√≠a, y Mosc√ļ no puede permitirse ning√ļn ambiente de enemistad en sus fronteras”, incide el experto.

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El pensamiento en India es que Rusia los apoyaría en cualquier conflicto que tuvieran con otro país.
El gobierno de Putin no quiere tensiones especialmente en la frontera oriental con China y, en esa delicada situaci√≥n, “sus opciones son limitadas”.

India, por su parte, está tratando de ampliar las áreas de cooperación con Rusia, ya que los lazos entre ambos se han limitado a la Defensa, y sus diferencias se han incrementado en algunos puntos, como el llamado Indo-Pacífico, la estrategia de Nueva Delhi para contrarrestar los avances de China en la región.

“China y Rusia se acercan cada vez m√°s. Eso es por lo que las negociaciones entre India y Rusia son tan importantes. A India tambi√©n le gustar√≠a que Rusia presionara a China para que mantuviera la calma en [la disputada regi√≥n de] Ladakh”, donde se produjo el √ļltimo enfrentamiento, a√Īade Harsh.

En la √ļltima d√©cada, Mosc√ļ y Pek√≠n se han estado acercando m√°s.
Hace alg√ļn tiempo, el embajador de India en Mosc√ļ manifest√≥ las preocupaciones del pa√≠s a las autoridades rusas y “Rusia le asegur√≥ completamente que si la disputa entre India y China se incrementaba, har√≠a todos los esfuerzos para que se resolviera pac√≠ficamente”, se√Īala el periodista de la BBC en Nueva Delhi.

El escenario internacional
Pero hay otros factores que contribuyen al rol de Mosc√ļ.

El veterano periodista en la capital rusa Vinay Shukla explica que “Rusia ha mantenido siempre la opini√≥n de que se deber√≠a crear un mundo multipolar, pero China mantiene una diferencia ideol√≥gica de larga data al respecto y ve a Mosc√ļ m√°s cercano a India en algunos aspectos”.

“Al mismo tiempo, si surge un conflicto entre China e India, las situaci√≥n internacional de Rusia tambi√©n se ver√≠a afectada. Rusia es consciente de ello (…) porque el dominio sobre Asia Central, que sol√≠a ser de la Uni√≥n Sovi√©tica, ha sido tomado gradualmente por China”, subraya.

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La situación económica rusa requiere el apoyo de China, subraya el profesor Harsh.
El mundo ha cambiado mucho desde la √©poca de la URSS, y “hoy cuando Rusia y China est√°n juntos, Rusia parece m√°s peque√Īa”, dice por su parte el profesor Harsh.

“Hay un importante flujo de comercio entre ambos pa√≠ses ahora mismo y la relaci√≥n actual es que Rusia est√° preparada para posicionarse felizmente junto a China incluso como n√ļmero dos o como un socio menor. A Rusia no le importa porque considera a EE.UU. un problema mayor y est√° dispuesto a recibir la ayuda de China para manejarlo”.

C√≥mo Rusia y China est√°n reforzando sus lazos a “un nivel sin precedentes” como respuesta a las sanciones de EE.UU.
En los √ļltimos a√Īos, China se ha convertido en el principal socio comercial de Rusia.

En 2018, el volumen de negocios entre ambos pa√≠ses ascendi√≥ a los US$107.000 millones, un 27,1% mayor respecto al a√Īo anterior, seg√ļn datos del Ministerio de Desarrollo Econ√≥mico de Rusia.

¬ŅPuede Rusia presionar a China a favor de India?
El periodista Vinay Shukla se√Īala que hay una disposici√≥n en los acuerdos entre Rusia e India que se√Īala que si se da cualquier desaf√≠o a la seguridad de cualquiera de los dos pa√≠ses, ambos consultar√≠an al otro.

Y la visita del ministro de Defensa de India a Rusia esta pasada semana puede interpretarse desde este prisma.

Tras sus primeras conversaciones en Mosc√ļ, el pol√≠tico afirm√≥ que las autoridades rusas le hab√≠an “asegurado que los contratos [en los que se estaba trabajando] se iban a mantener y no solo eso, en algunos casos se finalizar√°n en un corto periodo de tiempo”.

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El ministro de defensa de India, Rajnath Singh (izq.), pudo entrevistarse con funcionarios de alto rango, inclyendo el vice primer ministro de Rusia, Yuri Borisov (centro).
El corresponsal de la BBC en Nueva Delhi comenta que en las redes sociales del pa√≠s un sector piensa que Rusia podr√≠a “amenazar” a Pek√≠n para controlar la situaci√≥n si India lo pide.

Pero el profesor Harsh difiere.

“Rusia no es tan poderosa como China y necesita desesperadamente el respaldo chino para mantenerse en pie. La condici√≥n econ√≥mica rusa requiere el apoyo de China. En esta situaci√≥n, India deber√≠a darse cuenta de que, aunque es un importante socio de Rusia, Rusia no est√° en posici√≥n de apoyar unilateralmente a India”, afirma.

“Si las tensiones aumentan o se da una guerra menor entre India y China -apunta Harsh-, India necesitar√≠a un inmenso apoyo de Rusia debido a todas las armas y maquinaria rusa que tiene, y a las que Mosc√ļ provee mantenimiento y reparaciones”.

“As√≠ que India no tiene la opci√≥n de enfadar a Rusia”.

Ambos expertos vaticinan que Mosc√ļ utilizar√° un lenguaje diplom√°tico para referirse a la disputa, como el resto de pa√≠ses.

De hecho, en la actual crisis, Rusia se ha mostrado activa en m√ļltiples √°mbitos diplom√°ticos, si bien su canciller, Sergei Lavrov, consider√≥ que ni China ni Indianecesitan ayuda para resolver sus asuntos.

¬ŅNuevas armas?
En este especial momento de tensión, hay compras de armamento entre Rusia e India que se habían retrasado y se han vuelto a poner sobre la mesa.

Por un lado, helicópteros.

“India ha pospuesto muchos acuerdos de defensa importantes durante mucho tiempo. Algunas veces la raz√≥n era que no hab√≠a dinero, en otras ocasiones se dieron diferentes excusas. Como en el caso de los helic√≥pteros multiusos”, se√Īala el periodista en Mosc√ļ Vinay Shukla.

“Rusia dijo que tendr√≠a listos 60 helic√≥pteros y otros 140 ser√≠an fabricados en India. Pero los bur√≥cratas se pusieron a regatear, diciendo que solo tomar√≠an 40 de los helic√≥pteros listos, tras lo cual iniciaron negociaciones sobre el precio que contin√ļan desde 2014 sin que se haya llegado a una soluci√≥n”, explica Shukla.

“Si Nueva Delhi hubiera tenido estos helic√≥pteros (ambulancia), los soldados que murieron por falta de atenci√≥n m√©dica en el valle de Galwan [en Ladakh, en el √ļltimo enfrentamiento] hubieran podido ser f√°cilmente salvados”.

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Si India hubiera contado con la compra de helic√≥pteros rusos, “hubiera podido rescatar a todos los soldados que murieron por falta de atenci√≥n m√©dica en el valle de Galwan”, consider√≥ el periodista en Mosc√ļ.
Tambi√©n se produjeron otros retrasos con la adquisici√≥n de rifles o aviones de combate, seg√ļn Shukla, por culpa del gobierno indio, lo que provoca que “la naci√≥n que est√° invirtiendo y ofreciendo su tecnolog√≠a sienta que no est√° siendo valorada”.

Por otro lado, est√° la cuesti√≥n del sistema S-400, cuya entrega a India ha sido postergada por Mosc√ļ, generando preocupaci√≥n en Nueva Delhi, seg√ļn cuenta el periodista de la BBC en el pa√≠s.

“El S-400 es considerado como el sistema de defensa antia√©rea m√°s efectivo del mundo (…) y China ya lo posee”, destaca el corresponsal.

El problema, en este caso, vino de Estados Unidos.

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El sistema ruso de defensa antiaérea S-400 es considerado el mejor del mundo.
Washington “amenaz√≥ con que si India le compraba el sistema a Rusia, sancionar√≠a al gobierno de Nueva Delhi. La advertencia motiv√≥ la cautela de los bancos indios, especialmente los que tienen su dinero en tratados comerciales con EE.UU.”, explica Shukla.

Rusia ofreció su sistema de defensa antiaérea a India antes de que lo hiciera con China, pero India solo decidió adquirirlo cuando Pekín tomó ese paso, concluye el periodista de la BBC.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-53196327

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